Architects cooperative!

Invitation to those in Montreal to attend – and to those outside Montreal to send comments and ideas! Looking forward to hearing from you!
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résidence – #1

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Pendant les prochaines semaines je suis architecte-en-résidence. Chez un autre architecte! Je n’habite pas sur place, je n’agit pas non plus comme l’architecte-sur-place. C’est assez simple: j’occupe un bureau, je fais mes projets, et je dine une fois par semaine avec l’architecte qui m’héberge, Owen Rose, pour échanger sur nos pratiques professionnels.
Nous, les architectes, nous avons rarement une formation en affaires, en gestion, en marketing, en ressources humaines. Et nous voici souvent en train de remplir toutes ces rôles, en même temps que nous oeuvrons à refaire le monde en beauté (tout en respectant les codes et règlements en vigueur, évidemment!). Le défi est de taille, et comme nous ne sommes pas formés en grande majorité pour monter nos bureaux d’architecture, nous hésitons souvent à partager nos pratiques, habitudes et leçons avec d’autres architectes. En gros, le partage n’est pas toujours notre force.
Dans ce contexte, le fait d’accueillir un autre architecte dans son bureau demande une ouverture et une générosité inhabituelle. J’aime bien le petit échange quotidien et les échanges plus philosophiques. Je regarde avec admiration le niveau de communication et d’entraide dans ce petit bureau de quatre personnes. Et moi, je m’excave un espace, j’organise mes choses autour de moi, je fais mes appels. Ensemble nous discutons des autorités municipaux, des portes-moustiquaires, des relations avec les clients, du code. C’est simple, comme je dis, mais ce genre d’échange professionnel est rare – et chargé de potentiel!
La résidence me sert aussi de terrain d’essai des formes de partage professionnel, au quotidien et au long terme. En arrière pensé, une coopérative d’architectes…

Spring cleaning

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Time to renew, refresh, rethink – and time to let go.
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First, we are letting go of our office space, shared with pleasure, daily collegial exchanges, and occasional collaborations. At the end of May, we disassemble the bright airy workspace we have created and move bravely into the future. In the backs of trucks. To settle in and create new creative places, to find new patterns of daily exchange and interaction.
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Second, our collection of beautiful, fragile dream homes were packed into a truck and driven to Quebec City on Monday. They are going on to the Laval University architecture school to be exhibited in the fall. Suzanne and I were pleased and relieved that they are travelling to a new temporary home after their successful exhibition at the Maison de l’architecture du Québec. And yet I miss them – their hopeful, slightly crooked, heartfelt presence in the office was a great source of inspiration to me these past months.
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As architects we have to let go of each project, first into the hands of the people with the tools, and then into the lives of the people who will occupy the space. In the blink of an eye, we transition from intimates with access to every corner of every room, to visitors or maybe honoured guests, but strangers all the same.

As a packrat, letting go does not come easily to me. Places, people, things – I hoard them all. I like to aim for simplicity and a pared down life, but my bulletin board is covered in odd flyers I found interesting, fortunes from fortune cookies and drawings my kids made when they were smaller.

But new ideas are also a sign of spring. We are exploring the possibilities of combining co-design and job training and self-building to create new housing in abandoned buildings. We are also looking at whether urban gardening and small cooking enterprises can provide opportunities for economic and social integration for new immigrants. I wonder what happens if architects form a work cooperative. And also how to fix a leaking curtain wall, how to make a kitchen airy and functional, and how to create privacy in a dynamic and welcoming office.

Each new project calls on architects to draw out pieces of knowledge, experiences, fortunes and hopes collected in our work and travels. It’s a kind of collage we make up as we go along, adjusting to the particularities of the situation, the people, the site. Maybe it does pay to be a bit of a packrat after all…

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La belle visite – et des belles chroniques!

Lundi à l’expo Espace de Rêve/Dream Home nous avons eu une visite spéciale de la Maison du Père, et les observations des visiteurs nous ont bien touchés. Les souvenirs, la belle compagnie, le futur, le possible…

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Mardi, d’une autre point de vue, nous avions étés ravies d’entendre la chronique de Joakim Lemieux à Montréalité sur MaTV, qui a fait un excellent résumé du projet, avec une belle compréhension et de sa raison d’être.

Et finalement, une belle parution dans The Huffington Post ce matin, par Sonia Ghaya.

Dream exhibition!

Tuesday night, we had the enormous privilege of sharing the pieces created for the Espace de Rêve/Dream Home project. The warm reception of the work at the opening helped remind us why this project is so important. Why these visions and stories are a key contribution to our collective conversation about habitat. A contribution from the heart.
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Congratulations to our dream partners: the participating artists – several of whom were proudly present last night; the mediators and leadership of Exeko – all our work together just flowed; the architect and intern volunteers – those gifted technical interpreters; the YMCA’s community services – who welcomed us with open arms.

The exhibition continues until November 17th at 1440 Stanley.

…and on Radio-Canada.

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Home

Première des choses, on n’est toujours pas convaincu d’avoir trouvé la traduction parfaite du mot “home” en français. Chez-soi s’approche….et mercredi passé on s’est approché encore plus du coeur de l’idée avec une création collectif dans 6 langues et beaucoup d’images.
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Notre invitation à fabriquer un tapis de bienvenue pour l’exposition des oeuvres d’espace de rêve/dream home a été accueilli à bras ouverts (“my home is your arms”). Les participants, une cinquantaine de passants du centre-ville de Montréal, ont exploré leur vision du chez-soi en mots et dessins.
Un petit moment de réflexion, un soupir, un souvenir de 20 chez-sois, un idée du chez-soi amovible, un questionnement de l’appartenance, des histoires de voyages et déplacement, un évocation d’un atmosphère idyllique….
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Je suis toujours assommé par ces moments quand les gens qu’on ne connais pas s’ouvrent pour partager un moment de leur monde intérieur. Le concept de “home” semble agir comme déclencheur magique.
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Ma co-équipière Suzanne Doucet et nos partenaires chez exeko ont bien hâte de voir les suites de ce partage lors du vernissage et de l’exposition début novembre. Détails à suivre!